DIARIO DE UN FOTÓGRAFO EN LA NATURALEZA(José Luis Gómez de Francisco)

23 octubre, 2018
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Con motivo de la presentación de su libro “Diario de un fotógrafo en la naturaleza” el 25 de octubre a las 19:15h en la Biblioteca de  La Rioja,  los alumnos de 4º ESO EOI nos muestran la faceta más personal y artística de nuestro  profesor y compañero José Luis Gómez de Francisco.

LA FOTOGRAFÍA COMO MODO DE VIDA

José Luis Gómez de Francisco, uno de nuestros docentes, ha publicado recientemente un libro en el que plasma su pasión y su experiencia en la misma: la fotografía. Comenzó en el año 1981 a realizar fotos de animales,  aunque siempre mantuvo una gran admiración por éstos, especialmente por las aves.

Su andadura le ha llevado a recorrer Europa entera, así como el continente africano y las Islas Galápagos. Su próximo destino en mente es la Antártida, pero debido a la diferencia de climatología con nuestro hemisferio el viaje tendrá que esperar, aunque espera que pueda ser cuanto antes espera. En todo el tiempo que lleva fotografiando le han ocurrido múltiples anécdotas y ha querido compartir con nosotros algunas de ellas.

En cierta ocasión cuando se encontraba en Islandia fotografiando, encontró unos pollitos. Su mujer los cogió en un intento por darles calor; y fue entonces cuando la madre de los polluelos vio aquello y se subió a la mano de la mujer para protegerlos y darles calor. Define esta experiencia como algo que le proporcionó una ternura y un sentido de la protección increíbles. En otra ocasión se encontraba en Pancorbo con un familiar para fotografiar a unos animales. Una noche, fueron vistos por la policía y detenidos. Tras pasar la noche en comisaria, esposados e interrogados, les dejaron en libertad. Más tarde descubrieron que el motivo de la detención había sido que los agentes, al ver su vestimenta, los prismáticos y que habían acampado en el bosque, los  habían tomado por miembros de ETA.

José Luis nos relata cómo esta afición le ha reportado experiencias maravillosas y de una belleza sobrenatural, como cuando vio un oso polar por primera vez, o consiguió fotografiar a unas perdices nivales, una especie realmente bonita, en Islandia, país del que se declara amante. Sin embargo, también nos cuenta como ésta tiene sus dificultades, puesto que para conseguir una buena imagen de la fauna es necesario estudiar muy bien a los sujetos y sus costumbres, así como contar con una gran dosis de paciencia. También nos añade que es importante no alterar su vida y ser tu quien se adapte al entorno, además de contar con el factor suerte de tu lado.

En cuanto a su próximo objetivo, bromea diciendo que le gustaría deshacerse de la gran cantidad de ejemplares que tiene acumulados en casa.  Tras replantearse la pregunta, nos confiesa que le encantaría volver este invierno a un país del que está enamorado: Islandia. Además, añade que cuando el primer libro vaya dando salida, el cual ha editado, escrito y fotografiado él mismo; tiene en mente volver a repetir el proceso con otro libro sobre los países norteños o sobre el Ártico. Como curiosidad personal, comenta que le encanta el frío y detesta el verano, por lo que su pequeño paraíso en los meses calurosos se encuentra en estas zonas, que le regalan unos paisajes alucinantes que fotografiar.

De entre todas las fotos que ha inmortalizado, declara que su favorita es la que presentó al prestigioso concurso fotográfico que cada año organiza la BBC y el Museo de Historia Natural de Londres. Con ella obtuvo el primer premio “Wildlife Photographer of the Year” en 2001. Además, gracias a esta foto consiguió un mayor reconocimiento en la fotografía de la naturaleza a nivel mundial, por lo que le tiene un cariño especial. Sin embargo, comenta que plasmarla no fue nada fácil. Él tenía en mente desde el principio que quería una foto a contraluz, con el cielo rojizo y con una bandada de estorninos que se concentraban aquel año en una balsa cercana a Viana. Tras varios días de intentos fallidos, una tarde se encontró en el lugar perfecto, en el momento exacto y ocurrió la magia. El resultado fue la inmortalización de los pájaros formando una filigrana con forma de punta de flecha. Esta foto ha viajado por todo el mundo y ha estado presente en diversas exposiciones; así mismo, ha sido publicada en el National Geographic estadounidense, en medios de comunicación, etc. Sin duda alguna es una de las que más satisfacciones le ha producido.

El fotógrafo relata que las más de 300 fotografías que componen su obra han sido tomadas en diferentes épocas. La más antigua fue inmortalizada hace 25 años, pero la gran mayoría han sido hechas desde que compró su primera cámara digital en 2007 hasta la actualidad; es decir, en los últimos 11 años. Sin embargo, nos comenta que ha incluido en su libro diapositivas escaneadas que se usaban antes de la época digital en la publicación de fotografías en revistas.

“Diario de un fotógrafo de la naturaleza” nos deja conocer a José Luis desde otra perspectiva, la de un hombre que siente verdadera pasión por lo que hace. Cada página es fruto de la dedicación y el esfuerzo de muchos años. Todo esto se traduce en los mejores resultados: preciosas fotografías hechas con mucho mimo y personalidad, que te harán observar la naturaleza desde los ojos y el objetivo de este fotógrafo. Deseamos que nos siga regalando su experiencia e inmortalizaciones durante muchos años más y que siga cosechando éxitos en todos sus futuros proyectos.

PHOTOGRAPHY AS A WAY OF LIFE

José Luis Gómez de Francisco, one of our teachers, has recently published a book which reflects his passion and talent for photography. He began taking photos of animals in 1981 and has always maintained a great admiration for them, especially birds.

His career has led him across Europe, as well as to Africa and the Galapagos Islands. The next destination he has in mind is Antarctica but due to the difference of climatology with our hemisphere, that trip will have to wait, although he hopes to go there soon. In all the time he has been photographing, there have been many interesting stories and now he wants to share some of them with us.

On one occasion, while he was in Iceland photographing some animals, he found a few chicks. His wife took them in an attempt to give them warmth; and it was then when the mother of the chicks climbed up his wife’s hands in order to protect the chicks and heat them. He defines that experience as an amazing display of tenderness and protection.

On a different occasion he was in Pancorbo with a relative  in order to photograph animals. One night, they were seen by the police and arrested. After spending the night handcuffed in a police station, they were interrogated and set free. A few days later, they discovered that the reason for their arrest had been that, after seeing them encamped in the forest with their clothing and binoculars, the agents had taken them to be members of ETA.

José Luis tells us how this hobby has led him to some amazingly beautiful experiences, such as seeing a polar bear for the first time or managing to photograph a few snowy partridges (a really nice species) in Iceland, a country which he loves. However, he also tells us how photography has its difficulties, from thoroughly studying the animals and their habits to having a great deal of patience to get a good image of the fauna as well as having some luck on your side. He also added that it is important not to alter the animal’s life, the photographer must be the one to adapt to the environment.

As for his next target, he jokes that he’d like to get rid of the many copies of his book that he has accumulated at home. Thinking more on the question, he confesses that he would like to return this winter to the country he’s in love with – Iceland. In addition, he tells us that when his first book (which he has written, edited and photographed himself) has been released, he has it in mind to repeat the process with another book about the northern countries or the Arctic. ” Personally, he says, I love the cold and hate summer, so my little paradise during the hot months is found in those areas where I can photograph incredible landscapes in mild temperatures”.

From all the photos he’s taken, he declares that his favourite is the one which he presented in 2001 at the prestigious “Wildlife Photographer of the Year” contest organised annually by the BBC and the Natural History Museum of London. Thanks to that photo, he gained greater recognition in the nature photography world, so he has a special affection for it. However, he says that taking it wasn’t easy. From the beginning, he had in mind that he wanted a backlight photo, with the reddish sky and a flock of grackles that were concentrated on a raft near Viana. After several days of unsuccessful attempts, one afternoon he found himself in the perfect place, at the right time, and magic happened. The result was the immortalization of birds forming an arrowhead-shaped filigree. This picture has travelled all over the world and has been presented at several exhibitions, as well as being published in international media, such as the American National Geographic. No doubt this photo has given him the most satisfaction.

The photographer says that the photographs that comprise his work have been taken at different times. The oldest was taken 25 years ago, but most of them have been taken since he bought his first digital camera in 2007. However, he says that in his book he has included some scanned slides as were used in the publication of photographs in magazines before the digital age.

“Diario de un fotógrafo en la naturaleza” gives us the chance to get to know José Luis from another perspective; we can see a man who has a real passion for what he does. Each page is the result of many years of dedication and effort. All this creates the best results: beautiful photos taken with great care and personality, which will help you observe nature through the eyes of this photographer and his lens. We hope he will continue to share his experiences and photography for many years to come and we wish him continued success in all his future projects.